Central Pacific Railway Company

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El Central Pacific es una compañía norteamericana mítica, inicio de la aventura del primer transcontinental.

Contenido

Los orígenes del transcontinental

Cuando nacen las primeras compañías californianas, la idea de una línea transcontinental ya está en el aire desde hace algún tiempo. Mientras que la idea de un canal que cruce el istmo de Panamá es aún algo en el ámbito de la ciencia ficción, la posibilidad de transportar mediante el ferrocarril rápidamente hombres y mercancías entre las costas este y oeste tiene una gran dimensión económica y también política: la frontera entre posesiones británicas y americanas es aún borrosa sobre la costa pacífica, aunque el Tratado firmado por el Presidente Polk el 15 de junio de 1846 estabiliza la situación. La geografía no facilita las cosas: las Montañas Rocosas parecen proteger California con una barrera natural insuperable y para acceder, es necesario cruzar los desiertos situados inmediatamente al este. En 1840 y 1844, un tal Whitney presenta un primer proyecto de transcontinental que alcance un puerto del Pacífico por Oregon y el valle de Willamette. Un hombre va a ser decisivo para el transcontinental: Théodore Judah, el ingeniero principal de Sacramento Valley Railroad Company. Multiplica los proyectos y sobre todo el lobbying, tanto ante los miembros del congreso como ante el Presidente. El momento parece mal elegido: el 14 de abril de 1861, a raíz del ataque de Fort Sumter, el país entra en la guerra civil.

El nacimiento de la Central Pacific y la entrada en escena de los "Big Four" (los cuatro grandes).

Mapa con la ruta del primer ferrocarril transcontinental. En rojo, el Central Pacific

Poco afectada por las operaciones militares, California sigue siendo fiel a la Unión. Théodore Judah prosigue su proyecto. En 1861, pone a punto los estatutos de una nueva sociedad, la Central Pacific Carril Road Company of California. Éstos son oficialmente registrados el 28 de junio. Sobre todo, ha conseguido la ayuda de cuatro especuladores de Sacramento: Collis P. Huntington, Leland Stanford, Charles Crocker, et Matt Hopkins. En cuerto modo, Judah tiene buen ojo al eligir a estos hombres (más conocidos por los historiadores americanos como los "big four", los cuatro grandes), incluso si acabarían por causar su desdicha. Van a contribuir a realizar su proyecto superando todas las previsiones. Poco después su entrada en la compañía, Leland Stanford es elegido gobernador de California, lo que obviamente facilita las cosas... (ver Sacramento Valley Railroad Company).

Para el Presidente Lincoln, la idea del transcontinental hace ahora una necesidad perentoria: Los Estados Confederados del Sur cuentan con numerosos amigos en Europa, y la posibilidad de un desembarco en los territorios del oeste es bien real. Hasta entonces, el trazado del transcontinental había sido el objeto de ásperas negociaciones entre estados esclavistas y abolicionistas. La guerra permite decidir rápidamente y dar una fuerte señal política a los pioneros que viven sobre la costa pacífica y siguen siendo fieles a Washington. Al principio, está previsto crear a una compañía financiada por el Estado mediante un empréstito que debe permitir préstamos y subvenciones en especie en forma de tierras: la Union Pacific. Su inicio se fija en la orilla occidental del Missouri, en la frontera entre Iowa y Nebraska. Los Big Four consiguen inseratrse en este montaje finacniero. Finalmente, y con gran decepción de los dirigentes de la Unión Pacific, no son una sino dos las compañías que construirán el transcontinental, una a partir del este, otro del oeste...

La "Pacific Railroad Act" se promulga en julio de 1862 y abre la competición.


La construcción

En Sacramento, los trabajos comienzan solémnemente el 8 de enero de 1863, después de una ceremonia presidida por Leland Stanford. Diez meses más tarde, se colocan los primeros carriles. El problema, es que para conectar con los carriles de la Unión Pacific, es necesario cruzar la Sierra Nevada partiendo casi del nivel del mar. Théodore Judah estudió la cuestión y encontró un paso a 1.778 m de altitud: el Donner Pass. Sus esfuerzos tienen poca recompensa: los Big Four lo expulsan de la compañía poco después del inicio de los trabajos, Amargado, no tiene tiempo de preparar su contraataque: muere en noviembre de 1863, a la edad de 37 años. Tampoco el Presidente Lincoln, verá el resultado de su obra.

Numerosos libros están consagrados a las distintas aventuras y los trabajos colosales que marcan la construcción propiamente dicha y aquí no se entra en más detalles.

El 10 de mayo de 1869, en Promontory Point, Utah, la instalación del último tirafondo en oro señala el encuentro de las dos compañías. El resto del país lo aprende por un telegrama lacónico: "Done" (hecho). En realidad no es totalmente cierto. Promontory Point que está situada en medio de la nada, y se adquiere un último tramo hasta Ogden a la Unión Pacific el 17 de noviembre de 1869.

Entrada en servicio de los distintos tramos del ferrocarril Transcontinental :

Fecha sección Longitud (km)
26 de abril de 1864 Sacramento-Junction (Hoy Roseville) 28,8
10 de junio de 1864 Junction-Newcastle 21,2
13 de mayo de 1865 Newcastle-Auburn 7,8
1 de septiembre de 1865 Auburn-Colfax 28,8
3 de diciembre de 1866 Colfax-Cisco 60,3
3 de abril de 1868 Cisco-Truckee 44,1
19 de junio de 1868 Truckee-Reno 55,9
1 de octubre de 1868 Reno-Winnemucca 271,6
19 de noviembre de 1868 Winnemucca-Argenta 115,1
25 de enero de 1869 Argenta-Elko 114,7
10 de mayo de 1869 Elko-Promontory point 355,2
11 de mayo de 1869 Promontory Point-Ogden 85,6

El tiempo de la consolidación.

Locomotora 124 con un tren de migrantes en la estacion de Mill City (Nevada) en 1883

Para el Central Pacific, ha llegado el tiempo de la consolidación. Una vez el transcontinental acabado, queda alcanzar la región de San Francisco y protegerse de posibles invasores. Los Big Four a veces tomaron al delantera creando sociedades pantalla. Se encuentra así a Leland Stanford a la cabeza del San Joaquin Valley Railroad Company, primera con ese nombre (hay otra con el mismo nombre despues), cuyos estatutos se depositan el 5 de febrero de 1868. Esta sociedad debería haber construido una línea entre Lathrop y el rio Stanislas, pero fusiona con el Central-Pacific a partir del 22 de agosto de 1870, sin haber comenzado los trabajos.

Entrada en servicio de los distintos tramos del ferrocarril del sul :

Fecha sección Longitud (km)
15 de mayo de 1869 Sacramento-Galt 34,2
4 de agosto de 1869 Galt-Lodi 13,2
14 de agosto de 1869 Lodi-Stockton 20,1
8 de septiembre de 1869 Stockton-Alameda Wharf 128,2
15 de septiembre de 1869 Niles-San Jose 28,0
8 de noviembre de 1870 Stockton-Modesto 32,0

El parque motor del Central Pacific Railway Company

  • Locomotoras
tipo N° CP origen Nombre N° CP 1891 Fabricante N° de fabrica Año Peso Notas
220 1 "Gov.Stanford" 1174 Norris, Philadelphia 1040 1862 56,0 .
220 2 "Pacific" 1189 Wm. Mason Machine Works, Tauton 141 1863 61,0 .
212 T 3 "C.P. Huntington" 1001 Danforth, Cooke & Co, Paterson 300 1863 39,0 .
211 4 "T.D. Judah" . Danforth, Cooke & Co, Paterson 301 1863 30,0 Vendida en 1889
220 5 "Atlantic" 1006 Wm. Mason Machine Works, Tauton 145 1863 49,5 .
230 6 "Conness" 1509 Wm. Mason Machine Works, Tauton 153 1864 49,0 .
220 7 "Sargent" 1190 Booth 3 1865 33,6 .
130 8
9
10
"Nevada"
"Utah"
"Humboldt"
1522
1264
.
Danforth, Cooke & Co, Paterson 405-407 1865 70,0 La 9 reformada en 220 en 1871, la 10 desguazada en 1889
220 11 "Arctic" 1120 Wm. Mason Machine Works, Tauton 212 1865 58,0 .
230 12 "Truckee" 1510 Wm. Mason Machine Works, Tauton 217 1865 70,5 .
130 13
14
15
"Hercules"
"Oneonta"
"Washoe"
1266
1267
.
Danforth, Cooke & Co, Paterson 433-435 1865 42,0 13 y 14 reformadas en 220 en 1871, la 15 desguazada en 1889
230 16
17
"Owyhee"
"Idaho"
1511
.
Wm. Mason Machine Works, Tauton 224 y 223 1866 70,5 La 17 explose el 1 de febrero de 1879
230 18
19
"Piute"
"Carson"
. Danforth, Cooke & Co, Paterson 438-439 1865 70,0 Desguazadas en 1884 y 1885
230 20
21
22
23
24
25
"Amazon"
"Tamaroo"
"Auburn"
"Mono"
"Montana"
"Yuba"
1523
1524
1525
1526
1527
.
McKay and Aldus, East Boston ? 1866 73,8 La 25 explose el 10 de agosto de 1868
030 T 26
27
"Samson"
"Goliath"
1012
1013
Danforth, Cooke & Co, Paterson 494-495 1867 73,8 .
220 28
29
"Gold Run"
"Antelope"
1191
1192
McKay and Aldus, East Boston ? 1867 62,1 .
220 30
31
"Tahoe"
"Klamath"
.
1193
Norris, Philadelphia ? 1867 60,1 La 30 desguazada en 1887
030 T 32
33
"Ajax"
"Achilles"
1257
1258
Grant 493 y 510 1867 65,0 reformadas como 220 en 1871
220 34
35
"El Dorado"
"Boise"
1268
1269
R. Norris, Philadelphia ? 1867 42,0 .
220 36
37
"Shoshone"
"Mohave"
.
1175
R. Norris, Philadelphia ? 1867 37,2 36 vendida al SF & SJ, n° 13, en noviembre de 1881
230 38
39
"Ogdensburg"
"Malone"
1528
1529
McKay and Aldus, East Boston ? 1867 73,8 .
220 40
41
42
43
"Solano"
"Stanislaus"
"Tuolumne"
"Tulare"
1007
1003
1004
1005
R. Norris, Philadelphia ? 1867 58,0 Reconstruidas como 221 T de 1871 a 1882
230 44
45
"Colossus"
"Majestic"
1530
1531
McKay and Aldus, East Boston ? 1867 55,3 .
230 46
47
"Unicorn"
"Griffin"
1259
1260
McKay and Aldus, East Boston ? 1867 39,0 Reconstruidas como 220 en 1872
230 T 48
49
"Toiyabe"
"Toquima"
1366
1261
Grant 553-554 1867 69,0 Reconstruidas como 220 en 1883
220 50
51
52
53
54
55
"Champion"
"Climax"
"Tip Top"
"Summit"
"Red Deer"
"Black Deer"
1176
1177
1271
1194
1178
.
McKay and Aldus, East Boston ? 1867 37,2 55 vendida al SF & SJ, n° 15
230 56 "Grizzly" 1532 Schenectady 493 1868 58,0 .
230 57 "Bison" 1533 Schenectady 576 1869 58,0 .
230 58
59
"Placer"
"Pluto"
1534
1535
Schenectady 495 y 494 1868 58,0 .
220 60 "Jupiter" 1195 Schenectady 505 1868 39,0 .
220 61
62
63
"Storm"
"Whirlwind"
"Leviathan"
1273
1196
1197
Schenectady 510-512 1868 39,0 .
220 64
65
66
67
"Emigrant"
"Mikado"
"Tycoon"
"Hector"
1198
1199
1200
1201
McKay and Aldus, East Boston ? 1867 37,2 .
230 68
69
70
71
"Peoquop"
"Vulcan"
"Saturn"
"Vesuvius"
1536
1537
1538
1539
McKay and Aldus, East Boston ? 1868 69,9 .
230 72
73
74
75
"Niagara"
"Terrible"
"Dragon"
"Growler"
1540
1541
1542
1543
Danforth, Cooke & Co, Paterson 535
532
533
534
1868 71,5 .
220 76
77
78
79
"Carrier"
"Confucius"
"Mars"
"Apollo"
1274
1202
1203
1204
Rhode Island Locomotive Works, Providence 50-53 1868 37,1 .
220 80
81
"Phil Sheridan"
"U.S. Grant"
1205
1206
Danforth, Cooke & Co, Paterson 529-530 1868 36,5 .
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