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Ferrocarril de Riotinto

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Contenido

Construcción y explotación

Aunque comenzada a construir durante la Primera República, esta línea minera de vía estrecha fue terminada casi coincidiendo con la coronación de Alfonso XII, circulando los primeros trenes el 28 de julio de 1875. Con ello, la ciudad de Huelva vio pasar antes por su municipio los trenes de un ferrocarril de uso casi exclusivamente industrial que los de las líneas de vía ancha y servicio general de viajeros y mercancías. El ferrocarril inaugurado en 1875 fue obra del ingeniero George Bruce y tenía 83 kilómetros de longitud, comprendidos entre las las minas de cobre de Río Tinto, en la serranía de Huelva, y los muelles del puerto de la capital, aunque a esos 83 kilómetros había que sumar infinidad de ramales auxiliares que comunicaban con las instalaciones de extracción, pueblos donde se alojaban los mineros, etc...

Como otros ferrocarriles de la provincia de Huelva, el de Riotinto responde al modelo típico de ferrocarril colonial británico “de mina a puerto”, si bien por sus dimensiones y modo de explotación fue muy superior a ellos, teniendo algunas instalaciones muy superiores a las de compañías “de solera” de las de vía ancha.

El ferrocarril, para el que se eligió el ancho de 1067 mm, descendía desde las minas hasta la población de Niebla, situada en la costa y junto a la línea de vía ancha de MZA de Sevilla a Huelva, discurriendo las dos explotaciones paralelas hasta las proximidades de la capital onubense, donde la empresa minera instaló un muelle para el embarque del mineral. Las locomotoras de vapor del ferrocarril de Ríotinto se caracterizaban por llevar en sus laterales su número rotulado en enormes caracteres blancos, y en algunas estaciones existían enclavamientos de señalización -con característicos pórticos de señales semafóricas de brazo, muy ingleses- comparables como se ha dicho a muchos del Norte o de la MZA.

En 1954 la mayor parte del capital de la empresa pasó a manos españolas, y las minas se acabarían fusionando, con el tiempo, con la Unión Española de Explosivos, para dar lugar a la sociedad ERT (Explosivos Río Tinto). Los trenes dejaron de circular en 1975 por el tramo paralelo a la vía ancha, haciendo solo el recorrido entre las minas de cobre y la estación de Las Mallas, donde la preciada mercancía era trasvasada a vagones de vía ancha. El 8 de febrero de 1984 se abandonó definitivamente el servicio, en el que por entonces colaboraban dos locomotoras Diésel construidas en España a imagen y semejanza de las Alco 1300 (Renfe Serie 313 en numeración moderna) que tenía Renfe para sus líneas andaluzas de vía ancha. Estas dos locomotoras fueron enseguida desguazadas (precisamente para poder reutilizar elementos suyos como repuesto para las unidades de Renfe) y el gran complejo minero de Rio Tinto cayó en el olvido, incluyendo la Corta Atalaya, enorme cráter artificial de 1000 metros de diámetro y 300 de profundidad que da testimonio de los millones de toneladas desplazadas por la acción humana durante años y años. Desde el 4 de noviembre de 1994, a modo de monumento industrial, vuelven a circular los trenes en un corto tramo, reconvertido en ferrocarril-museo por una fundación.

El material motor de Rio Tinto

  • Locomotoras de vapor
tipo N° R.T. Class Fabricante N° de fabrica Año Peso Notas
230 T 1 A Hunslet 116 1874 ? .
030 ST 2 a 3 B Neilson & Co, Reid 1950-1951 1875 ? .
030 ST 4 B Neilson & Co, Reid 3611 1887 ? .
030 T 5 a 16 C Beyer-Peacock 1430-1441 1875 ? .
030 T 17 a 18 C Beyer-Peacock 3084-3085 1890 ? .
040 T 19 a 21 D Beyer-Peacock 3929-3931 1898 ? .
040 T 22 a 27 . Baldwin Locomotive Works 18693-18698 1901 ? .
030 ST 28 a 29 B NBL 17303-17304 1906 ? .
020 T 30 a 33 F Henry Hugues ? ? ? .
020 T 34 G Henry Hugues ? ? ? .
020 T 35 a 36 H Dübs 1034 y 1036 1877 ? La 36 desguazada en 1973
020 T 37 H Dübs 1037 1878 ? .
020 T 39 H Dübs 1148 1878 ? .
020 T 40 H Dübs 1162 1878 ? .
020 T 42 H Dübs 1163 1878 ? .
020 T 43 a 44 H Dübs 11375-1376 1880 ? .
030 T 45 a 46 I Dübs 1377-1378 1880 ? .
030 T 47 a 50 I Dübs 1512-1515 1881 ? .
030 T 51 a 56 I Dübs 1890-1895 1883 ? .
030 T 57 a 59 I Dübs 2052-2054 1884 ? .
030 T 60 a 62 I Dübs 2172-2174 1885 ? .
020 T 63 a 65 H Dübs 2175-2177 1885 ? .
030 T 66 a 70 I Dübs 2478-2482 1889 ? .
020 T 71 G Henry Hugues ? ? ? .
030 T 72 a 74 I Dübs 3581-3583 1898 ? .
030 T 75 a 79 I Dübs 4065-4069 1900 ? .
030 T 80 I Dübs 16590 1905 ? .
030 T 81 a 82 I NBL 16591-16592 1905 ? .
030 T 83 a 88 I NBL 17073-17078 1906 ? .
030 T 89 a 90 . Baldwin Locomotive Works 31123-31124 1907 ? .
030 T 91 a 93 . Baldwin Locomotive Works 31142-31143 1907 ? .
030 T 93 a 97 I NBL 18320-18323 1908 ? .
030 T 101 a 112 K NBL 18023-18034 1907 ? .
030 T 113 a 118 K NBL 18587-18592 1908 ? .
030 T 119 a 120 K NBL 19020-19021 1910 ? .
030 T 121 a 126 L Avonside 1528-1533 1907 ? .
040 T 127 a 129 D Beyer-Peacock 4964-4966 1907 ? .
030 ST 130 a 131 B NBL 18626-18627 1908 ? .
030 T 132 a 135 K NBL 19148-19151 1910 ? .
030 T 136 a 137 K NBL 19675-19676 1912 ? .
020 CT 138 . Hawthorn-Leslie 3028 1913 ? Locomotora-grua]]
131+131 T 145 a 146 . Beyer-Peacock 6560-6561 1929 ? "Garrat"
020 CT 150 . Hawthorn-Leslie 3785 1930 ? Locomotora-grua]]
130 200 a 205 . R. Stephenson & Hawthorns 7699-7704 1953 ? .
  • Locomotoras diesel
tipo N° R.T. Class Fabricante N° de fabrica Año Peso Notas
030 DH 300 . Krupp 4120 1960 ? .
BB DE 400 a 403 . S.E.C. Naval . 1965 52 Rematriculadas posteriormente como 920 a 922. (Nº 402 desguazada previamente)
030 DH (2) . Babcock & Wilcox ? 1977 ? .

En el parque Diésel, además de las ALCO, destacaron las locomotoras de la serie 900 muy similares exteriormente a las Creusot del Ministerio de Obras Públicas y FEVE

Estado en 2008

Tras su cierre este ferrocarril pasó a depender de la Fundación Rio Tinto que ha procedido con ayuda de Escuelas Taller a rehabilitar parte de este ferrocarril con fines turísticos, encontrándose ya en servicio el trayecto entre Talleres Mina y Los Frailes y en proyecto su extensión hasta El Manzano.

Se han reconstruido edificios como la estación de Los Frailes o el depósito ferroviario de Zarandas, donde se está restaurando el material móvil, del que ya están en servicio las locomotoras de vapor números 14 y 51 y las diésel numeros 931, 932 y 933, que se utilizan para la realización de los trenes turísticos. En proceso de restauración se hallan el automotor Billard 941 y el autovía 942 y conservadas las locomotoras de vapor 201, 203, 204 y 205 y la Garrat num. 146. Expuestas en el Museo Minero se encuentran la 110 y 106, la loco-grúa num. 150 y el vagón de Maharajah.

Por otra parte, la mayoría de los carriles de la vía, principalmente entre El Berrocal y Niebla, han sido expoliados de manera clandestina para su venta como chatarra.

Curiosidades

Este ferrocarril ha sido parte importante en el rodaje de varias secuencias de la película de Antonio Cuadri, El Corazón de la Tierra, que narra los dramáticos sucesos del levantamiento minero de 1888, conocidos en la zona como "El año de los tiros". En ese año fue reprimida a tiros una manifestación en la que se pedía una solución al problema de los gases tóxicos de azufre, que se producían como consecuencia del procesado del mineral. Aquella trágica jornada fue similar a la que nos narra casi de pasada Gabriel García Márquez en su novela "Cien años de soledad", cuando nos hace referencia a la peculiar “justicia” que impartían las empresas bananeras en Colombia.

Además de la utilización del tren turístico con una de las locomotoras de vapor, se decoró el andén existente en el lateral de los talleres de Zarandas para simular la estación de Riotinto y mediante efectos especiales "se hizo llegar el tren" hasta la parte superior del cargadero del puerto de Huelva.

Fuentes

Bibliografía: <references/>

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