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Túnel de base del Lötschberg

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Situación del eje alpino del Lötschberg con el nuevo túnel de base y los túneles antiguos del Lötschberg y el Simplon (amarillo: túneles principales, rojo: líneas principales, números: año de terminación)

Contenido

Introduccción

El túnel de base del Lötschberg discurre entre Frutigen, en el cantón de Bern, y Raron, en el de Valais. Tiene 34,577 km de longitud y atraviesa los Alpes a unos 400 m bajo el túnel del Lötschberg (14,612 km, terminado en 1913). El túnel de base del Lötschberg es parte del proyecto "Alptransit", que incluye el túnel de base del Gotthard). Es el túnel terrestre más largo del mundo en servicio (será superado por el túnel de base del Gotthard, de 57,072 km, cuya puesta en servicio está prevista para diciembre de 2016).

La entrada en servicio plena fue el 9 de diciembre de 2007. A partir del 16 de junio de 2007 ya hubo circulación comercial de trenes de pruebas (en particular para probar ETCS nivel 2, sobre todo de mercancías y a partir de septiembre algunos de pasajeros.

Costo y características

Etapas previstas del túnel de base del Lötschberg. Sólo la primera (izquierda) se ha realizado. El tramo discontinuo indica que el túnel se ha perforado en bruto y está preparado para ser terminado en una etapa posterior.

El costo estimado del túnel es de 4.303 millones de francos suizos<ref name="bls-2007-05"/> (francos de 1998). Debido a limitaciones financieras, se decidió que, en una primera fase, se circulara en vía única durante 20 km (ver esquema). Así el túnel Oeste tiene la configuración siguiente (de Norte a Sur)<ref name="bls-2007-05"/>:

  • 1 km en servicio desde el portal norte (Frutigen) hacia el sur.
  • 6 km hasta el apeadero de servicio Mitholz, con túnel perforado pero sin instalar superestructura (los trenes circulan por el túnel Este).
  • ~14 km sin perforar.
  • ~14 km en servicio entre el desvío de Ferden Nord hasta el portal Sur (Raron).
Túnel de base del Lötschberg. Agosto de 2006.

La velocidad máxima para trenes de pasajeros es de 250 km/h<ref name=hom08>Homologación a 250 km/h, 30.12.2008 "Le tunnel de base du Loetschberg est prêt pour les courses à 250 km/h".</ref>, la más alta en Suiza. Sin embargo, para no no perder capacidad de tráfico los trenes de pasajeros circulan sólo a 200 km/h, pudiendo cambiar de vía a 180 km/h. Los trenes de mercancías tienen una longitud máxima de 750 km/h<ref name="bls-2007-05"/>. Los trenes de mercancías tienen un peso como máximo de 3.250 t y 750 m de longitud. El túnel tiene el gálibo suficiente para que trenes especiales transporten camiones de hasta 40 t.

La pendiente máxima es de 15 milésimas.

Tráficos

A los pocos meses de su inauguración se alcanzó el límite de circulaciones diarias: unos 50 trenes de pasajeros y unos 70 trenes de mercancías (otros 37 trenes de pasajeros y 40 trenes de mercancías circulan por la antigua línea del túnel del Lötschberg)<ref name="bls-2007-05">BLS AG – Unternehmenskommunikation (Hrsg.): NEAT Lötschberg. Bauwerk, Betrieb und Verkehrsangebot. Mai 2007.</ref>.


El túnel inició así el servicio prácticamente al límite (96%) de su capacidad, por lo que los trenes con retraso de más de 7 minutos (algo frecuente para los que llegan de Italia) deben utilizar la línea antigua (o en el caso de trenes demasiado pesados esperar a que se libere un surco).

Comparación "antes y después" de la entrada en servicio del túnel<ref> Le Temps, 1-6-2016, p. 8</ref>

Antes (2007): 7.600 pasajeros diarios Después: (2011): 13.200 pasajeros diarios (12.000 por el nuevo túnel y 1200 por la antigua vía, por la que circulan trenes regionales de Stadler tipo "Lötschberg" además de algunos trenes de mercancías lentos que no tienen surco en el ya saturado túnel de base.

Cronología

  • 25 de septiembre de 1992. El pueblo suizo aprueba en referéndum con 63,6% de votos realizar las nuevas trasnversales alpinas ferroviarias (NEAT).
  • 12 de abril de 1994. Empiezan los trabajos previos (galería de exploración).
  • 24 de abril de 1996. Debido a dificultades financieras se decide que, en una primera fase, 22 de los 34,6 km entren en servicio en vía única (ver esquema).
  • 15 de junio de 2007. Inauguración e inicio de la circulación comercial de pruebas. Se había previsto la circulación de 10.000 trenes en el periodo de 6 meses de circulación comercial de pruebas, pero, debido a problemas varios, son 9.000 trenes, todos bajo ERTMS nivel 2 los que circulan.
  • 17 de octubre de 2007. Descarrila la locomotora de un tren alemán de mercancías en un desvío. En un primer momento se atribuye el accidente al ERTMS, pero la investigación muestra que es debido a un error del software de control del propio túnel. El error es subsanado en una nueva versión del software.

Enlaces internos

Enlaces externos y fuentes

<references/>

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